Kendetegn

Maj-gøgeurt er en meget variabel (jf. foto) orkide. Der findes ca. 5 underarter. Ofte ser den således ud:
Det er en 15-40 cm høj robust urt med opret og hul stængel.
Bladene sidder spredt op af stænglen. De er grønne, æg-lancet formede, ofte plettede og stængelomfattende. De er bredest lidt under midten.
Blomsterne sidder i et tæt aks med urteagtige støtteblade, der er fint savtakkede (kan kun ses i en kraftig lup).
Blomsten er rødviolet sjældent hvid. Den har sædvanligvis en trelappet læbe, hvor stregtegningerne sjældent går ud på de tilbagebøjede sidelapper.

Findested på Fanø

Maj-gøgeurt findes på Fanø i sumpede strandengsområdet mellem 1. klitrække og stranden

Hvornår på Fanø

Maj-gøgeurt blomstrer tidligt fra maj-juli samtidig med at Gøgen kommer.

Naturhistorie

Blomsten har ingen nektar. Den bestøves derfor primært af uerfarne humlebier.

For orkideer er samlivet med svampe vigtigt. Deres frø har ingen oplagsnæring, så de kan kun spire, hvis de finder den rigtige svampepartner. Det kan tage flere år før et frø får etableret dette samarbejde, så det kan blive til en blomstrende orkide.

Orkideer kan leve underjordisk i flere år og kun ernære sig gennem svampepartneren.

På Fanø vil det være muligt at finde krydsningen mellem to af øens orkidearter: Maj-gøgeurt og kødfarvet gøgeurt.

Kulturhistorie

Gøgeurterne har fået deres navn, fordi de blomstrer samtidig med Gøgens komme.

Dactylorhiza: navnet består af to græske ord, daktylos samt rhiza som betyder hhv. finger og rod. Navnet hentyder til rodknoldens håndformede udseende.

Maj-gøgeurt er som alle andre orkideer fredede.